Un Chinois de 69 ans, double amputé, a escaladé l’Everest

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Il a persévéré et réalisé son rêve : l’alpiniste chinois Xia Boyu, amputé des deux jambes, a atteint lundi le sommet de l’Everest. Le cinquième essai aura été le bon : cet homme de 69 ans, équipé de prothèses, est enfin parvenu à la cime culminant à 8 848m d’altitude aux premières heures de la journée.

« Il a atteint le sommet ce matin, avec sept autres membres de son expédition », a confirmé son guide, Dawa Futi Sherpa, de l’agence organisatrice Imagine Trek and Expedition.

Un exploit qu’il a failli ne jamais pouvoir réaliser, le Népal ayant interdit l’année dernière l’ascension de l’Everest aux personnes doublement amputées et aux aveugles. Une mesure finalement annulée par la justice en raison de son caractère discriminatoire.

Le seul double amputé à avoir atteint le toit du monde avant lui est le néo-zélandais Mark Inglis, qui a accompli cette prouesse en 2006.

Une série de tentatives avortées

Xia Boyu faisait partie de l’équipe nationale chinoise en 1975 où le groupe avait essuyé une tempête sous le sommet. En manque d’oxygène, exposé à des températures polaires, il avait souffert de graves gelures et perdu ses deux pieds. En 1996, ses deux jambes avaient dû être amputées juste en dessous du genou après que les médecins lui eurent découvert une forme de cancer du sang.

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AFP PHOTO/PRAKASH MATHEMA

Tenace, le sexagénaire retourne au pied de l’Everest en 2014. Mais une avalanche qui coûte la vie à 16 guides sherpas met un terme prématuré à la saison. Il revient l’année suivante, mais un violent séisme survient au Népal. Rien que sur l’Everest, 22 personnes perdent la vie, une avalanche s’abattant sur le camp de base.

Lors de sa dernière tentative en date, en 2016, le mauvais temps le force à rebrousser chemin à tout juste 200 mètres du sommet. « Escalader l’Everest est mon rêve. Je dois le réaliser. Cela représente aussi un défi personnel, un défi du destin », confiait-il le mois dernier à l’AFP qui l’a rencontré à Katmandou.

La traditionnelle saison de printemps bat actuellement son plein sur l’Everest. La météo y offre une petite fenêtre de conditions moins extrêmes que le reste de l’année. La journée de dimanche a vu les premiers alpinistes de la haute saison parvenir au sommet. En tout, près de 700 personnes tenteront de s’y hisser au cours des prochaines semaines.

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